Modal Verbs

Verbos especiais que mudam ou complementam o sentido do verbo principal

Modal Verbs (verbos modais), também chamados de modal auxiliaries (auxiliares modais), são tipos especiais de verbos que possuem características próprias, utilizados para complementar ou alterar o sentido dos verbos principais das frases.

Muito usados na língua inglesa oral, os Modal Verbs expressam, de maneira geral, ideias como obrigação, possibilidade, permissão, proibição, capacidade, dedução, vontade, suposição, pedido, além de indicarem se o diálogo é formal ou informal.

Veja o exemplo abaixo:

  • Can I drink water? (Posso beber água?)

Observe que nessa frase o sujeito pede permissão para beber água por meio do modal verb “can”.

Características e regras de uso

As principais características dos Modal Verbs são:

  • Não sofrem alterações na terceira pessoa do singular do “simple present” (presente simples), a exemplo de outros verbos, portanto não são acrescidos de “s”, “es” ou “ies”;
  • Não necessitam de outros verbos auxiliares;
  • Após os modal verbs, o verbo principal deve estar no infinitivo sem o “to”. A única exceção é o “ought” que sempre será seguido pelo “to”;
  • Mudam o sentido dos verbos principais ou complementa-os;
  • Na forma negativa, basta acrescentar o “not”;
  • Nas frases interrogativas, o Modal Verbs deve ser colocado antes do sujeito.

Principais Modal Verbs

Alguns dos Modal Verbs mais utilizados na gramática da língua inglesa são: “may”, “might”, “can”, “could”, “should”, “shall”, “would”, “must”, “will”, “ought to”.

May (pode, poderia)

Esse verbo modal é usado para expressar possibilidade ou permissão no presente ou no futuro.

Veja alguns exemplos nas formas afirmativa, negativa e interrogativa:

  • Afirmativa: I may go. I just need a ride. (Eu posso ir. Só preciso de uma carona)
  • Negativa: She may not go to the party today, because she isn’t feeling well. (Ela pode não ir à festa hoje, porque ela não está se sentindo bem)
  • Interrogativa: May she come back tomorrow? (Ela pode voltar amanhã?)

Might (pode, poderia)

Mais um dos Modal Verbs usados para expressar possibilidades. É o passado de “may”. Veja:

  • Afirmativa: She might have come to the party. (Ela poderia ter vindo à festa).
  • Negativa: I might not (mightn’t) find my favorite pen. (Talvez eu não encontre minha caneta favorita)
  • Interrogativa: Might she come back? (Ela poderia voltar?)

Can (pode, consegue)

O “can” é utilizado para expressar permissão, habilidade, capacidade ou possibilidade. A principal diferença do “can” para o “may” é que o segundo é utilizado em contextos formais. Veja alguns exemplos:

  • Afirmativa: I can speak English. (Eu posso falar inglês)
  • Negativa: I cannot (can’t) drive. (Eu não posso dirigir)
  • Interrogativa: Can I leave now? (Posso sair agora?)
poster de feminismo
O Modal Verbs “can” é um dos mais utilizados. (Flicker)

Could (poderia, podia, conseguia)

Também expressa habilidade, permissão e possibilidade, porém no passado. É o passado de “can”. Observe os exemplos listados abaixo:

  • Afirmativa: I could ride a bike when I was 5 years old. (Eu podia/conseguia andar de bicicleta quando tinha 5 anos de idade)
  • Negativa: She tried to come, but she couldn’t. (Ela tentou vir, mas não pôde)
  • Interrogativa: Could he visit you? (Ele poderia visitar você?)
Modal Verbs
O Modal Verbs “can” expressa permissão, habilidade, capacidade ou habilidade. (Foto: Pixabay)

Should (deveria)

É usado quando se quer sugerir que alguém faça algo, por exemplo:

  • Afirmativa: You’re tired. You should go to bed. (Você está cansado)
  • Negativa: You should not go to sleep so late. (Você não deveria dormir tão tarde)
  • Interrogativa: Should I tell her? (Devo contar para ela?)

Shall (deve)

É o passado de “should”, portanto é utilizado para fazer uma sugestão, como nas frases abaixo:

  • Afirmativa: I shall be there at 8. (Estarei lá às 8h)
  • Negativa: We shan’t make any exceptions. (Nós não deveríamos abrir nenhuma exceção)
  • Interrogativa: What shall I do? (O que eu devo fazer?)

Would (gostaria)

Expressa pedido ou desejo. Pode ser usado também para se referir a situações imagináveis. Por exemplo:

  • Afirmativa: If I had your number, I would call you. (Se eu tivesse seu número, eu te ligaria)
  • Negativa: We would not (wouldn’t) like to spend money with magazines. (Nós não gostaríamos de gastar dinheiro com revistas)
  • Interrogativa: Would you help me? (Você me ajudaria?)

Must (deve)

Esse é um dos Modal Verbs utilizados na língua inglesa para expressar uma opinião ou constatação sobre algo que se acredita ser verdade. Veja:

  • Afirmativa: I must study hard for the math test. (Eu tenho que estudar muito para o teste de matemática)
  • Negativa: You must not (mustn’t) eat chocolate. (Você não deve comer chocolate)
  • Interrogativa: Must he go to the doctor? (Ele deve ir ao médico?)

Will (será)

Dá ênfase a situações do futuro que se tem quase certeza de que irão acontecer. Veja os exemplos:

  • Afirmativa: I will travel next week. (Vou viajar semana que vem)
  • Negativa: I won’t do this. (Eu não vou fazer isso)
  • Interrogativa: Will you go to your hometown next month? (Você vai para sua cidade natal no mês que vem?)

Ought to (precisa, deveria)

Usado para exprimir uma obrigação ou conselho:

  • Afirmativa: Helen ought to be more careful. (Helen deveria ter mais cuidado)
  • Negativa: You ought not to drink so much. (Você não deveria beber tanto)
  • Interrogativa: Ought Rachel to be here so early? (Rachel deveria estar aqui tão cedo?)

Resumo sobre modal verbs

Os modal verbs, também conhecidos como modal auxiliaries, são verbos que possuem características próprias e são utilizados para complementar ou alterar o sentido dos principais verbos existentes em uma frase.

Eles expressam ideias como obrigação, possibilidade, permissão, proibição, capacidade, dedução, vontade, suposição, pedido. Também indicam se o diálogo é formal ou informal.

Alguns dos Modal Verbs que são mais utilizados na gramática são: “may”, “might”, “can”, “could”, “should”, “shall”, “would”, “must”, “will”, “ought to”. Eles podem ser utilizados nas formas afirmativa, negativa e interrogativa.

Faça a referência deste conteúdo seguindo as normas da ABNT:

LOPES, Adriana. Modal Verbs; Guia Estudo. Disponível em

< https://www.guiaestudo.com.br/modal-verbs >. Acesso em 29 de janeiro de 2020 às 17:51.

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